Autonomía digital y tecnológica

Código e ideas para una internet distribuida

Linkoteca. internet

« C’est une catastrophe, je suis déboussolé. » Robert ne mâche pas ses mots. « Aujourd’hui, Skyblog tue mon travail, sans aucune raison ». Patrice, quant à lui, raconte n’avoir « rien vu venir ». « Je suis abasourdi et déçu. Quand vous recevez près de 200 visites par jour, et qu’on apprécie le travail que vous faites, forcément, c’est frustrant ». Alexandre aussi raconte sa désillusion et déplore le manque de communication. « Personne n’a envoyé de mails aux utilisateurs. C’est un ami qui m’a prévenu, par qu’il avait vu la nouvelle par hasard ».

Parmi les irréductibles utilisateurs et utilisatrices de Skyblog, qui n’ont jamais cessé d’utiliser les blogs devenus au fils des années le symbole désuet de l’internet français du début des années 2000, la nouvelle de la fermeture du service a fait un choc. Le 23 juin, dans un post sur le blog officiel de l’équipe Skyblog, Pierre Bellanger, le fondateur et président historique de Skyrock, annonçait la fin du site. Pour des questions de législation, et pour « conserver la plateforme et les skyblogs dans leur présentation candide et éruptive », les blogs doivent être gelés, et retirés de l’accès public.

Google’s newest proposed web standard is… DRM? Over the weekend the Internet got wind of this proposal for a «Web Environment Integrity API. » The explainer is authored by four Googlers, including at least one person on Chrome’s «Privacy Sandbox» team, which is responding to the death of tracking cookies by building a user-tracking ad platform right into the browser.

Perhaps the most telling line of the explainer is that it «takes inspiration from existing native attestation signals such as [Apple’s] App Attest and the [Android] Play Integrity API.» Play Integrity (formerly called «SafetyNet») is an Android API that lets apps find out if your device has been rooted. Root access allows you full control over the device that you purchased, and a lot of app developers don’t like that. So if you root an Android phone and get flagged by the Android Integrity API, several types of apps will just refuse to run. You’ll generally be locked out of banking apps, Google Wallet, online games, Snapchat, and some media apps like Netflix. You could be using root access to cheat at games or phish banking data, but you could also just want root to customize your device, remove crapware, or have a viable backup system. Play Integrity doesn’t care and will lock you out of those apps either way. Google wants the same thing for the web.

Many movements throughout history have looked to an imagined past, and indeed actively constructed an idea of the past, in order to envision a better future. And often there’s a lot of political utility in making people feel as if they’ve lost something—a set of rights, a set of freedoms—that they now need to reclaim. Even if it’s not entirely clear if those rights or freedoms existed.

It’s also important to point out that internet nostalgia is a constant of internet history.

What if we could feel nostalgic not really for those previous eras of the internet that the onward march of privatization has obliterated—whether GeoCities or Myspace or even farther back—but what if we could feel nostalgic for the missed opportunities, for the forks in the road that could have gone a different way, for the the points in history in which privatization was deepened when the internet could have evolved in a different channel? Then perhaps nostalgia could be an aid to the social movements that will be necessary in order to deprivatize and democratize the internet.

We use the internet in the privacy of our bedrooms, or in the glow of our smartphones. What if our experience of the internet could be a more collective one, and one that brought us into relationships of solidarity and mutual support with other people in our community? So to that end, I think what the Equitable Internet Initiative is doing could provide a promising starting point for thinking about connecting differently through the internet.

In this essay a new form of Internet activism is proposed: stacktivism. Building on hacktivist practices, this form of code and standard development as political struggle is envisioned to connect different layers of the techno-protological stack (also known as the Internet) in order build bridges between different, still isolated institutional levels and disciplinary practices such as grassroots wifi-access initiatives, interface design, geeks, computer scientists and governance experts. How do we envision a public stack that goes beyond the structures such ICANN, IETF and IGF that can take up the task to rebuild the Internet as a decentralized, federated, public infrastructure?

Dedico mi vida a denunciar que Internet (lo digital), no es un espacio diferente a la realidad; es parte de la realidad. Dedico la vida a explicar que si permitimos que se cree un estado de excepción en Internet, el paso a que se traslade al resto de los ámbitos de la vida es solo uno.

«Discurso de odio» es una expresión perversa: trabajar contra el «discurso del odio» (donde «odio» es solo un atributo subordinado a «discurso»), es trabajar en primer lugar contra «el discurso» y, por tanto, contribuir a la narrativa que recorta la libertad de expresión y no a la que erradica las discriminaciones.

Con Xnet llevamos años defendiendo el derecho al anonimato. Pero así como el derecho a la libertad de expresión no es la obligación de nadie a escuchar, el derecho al anonimato es el derecho a que puedas tú mismo garantizar tu propio anonimato sin ser criminalizado por hacerlo. Nada más. Obviamente no significa que se deba perseguir quien dice que el mismo gato está en la foto de tu perfil anónimo y del que no  lo es.

Por otra parte, si acosas o insultas en la red, el juez manda a que se averigüe quien eres; se averigua y persigue el delito. Fin del melodrama.

Conseguir que un seguidor evolucione y se decida a pagar por unos contenidos consiste, fundamentalmente, en dos aspectos: el primero, que perciba un valor suficiente en el contenido como para querer seguir accediendo a él cuando se sitúe tras un muro de pago, en lugar de preferir simplemente intentar encontrar contenidos similares en otro sitio.

…la idea de Twitter es diversificar sus ingresos para reducir la fuerte dependencia actual de la publicidad (más de un 85% de sus ingresos) y disponer de un grupo de usuarios que valoran la aplicación lo suficiente como para pagar por ella con los que ensayar nuevas funciones, etc. Como en casos similares, nos equivocaremos si intentamos interpretar Twitter Blue como un lanzamiento «para todo el mundo»: como buen servicio premium, está pensado específicamente para aquellos usuarios que utilizan Twitter mucho…

La deriva hacia servicios de suscripción en internet es cada vez más clara: la publicidad, que alimentó muchísimos servicios en la red desde sus orígenes, es cada vez más vista como algo molesto, incómodo, incluso persecutorio o agobiante y que genera cada vez mayor rechazo, hasta el punto de que muchos usuarios la intentan bloquear mediante distintos tipos de soluciones. Cada vez son más los servicios que se plantean ofrecer a sus usuarios la posibilidad de disfrutar de las prestaciones que ofrecen, pero a cambio de un modelo de suscripción. Algunos emprendedores opinan directamente que la lógica debería ser que aquellos que quieren disfrutar de un producto paguen por él de alguna manera, y que la publicidad en muchas de sus interpretaciones es, como tal, un modelo fallido.

Además del servicio de suscripción, la compañía ha lanzado recientemente un servicio que permite a los usuarios recibir donaciones por sus tweets, y está trabajando en los llamados super follows que permiten a un usuario ofrecer suscripciones a sus seguidores.

the telecom operator locates the damaged area by zeroing in on the problematic part. To do this, they send signal pulses through the cable from one end or base station. The damaged area (break) will bounce back the pulse to the signalling site which sent the data. Calculating the time delay from the reflected signal, engineers can zero in on the exact point and area of the problem. Then they send out a large cable repair ship, with fresh optic cables to replace the defective part under the sea. The cable is then lifted from the sea bed using special hooks (grapnel) and dragged onto the ship. The faulty cables are then spliced onboard, joined with a fresh cable, sealed with a watertight and anticorrosive covering and returned back to the seabed. Then the ship sends out the information to the base stations to test the cable again. Once the test signals are reaching the destination, the work is confirmed and the cable is repaired successfully. The data is then switched on and the connection restored. The entire process can take up to 16 hours or more, depending the number of cable breaks, successful repairs, time of day, weather conditions at sea and ships around the area.

Climate disaster could take away both their connection and a crucial source of income. And, ironically enough, these cables are used to help gather data on climate impacts, so climate change could mess up the very tools we need to monitor the impact of climate change.

Electronic Frontier Foundation co-founder John Gilmore said that the internet routed around censorship. But what if the net stopped being one big, connected thing? National governments are busy walling off their own sections, and in some cases changing the technologies that underpin it. What’s more, they’re not stopping at their own borders.

There are terms for this sliced-up internet, with rules that vary between countries. Some call it digital balkanisation. Others, like Julie Owono, call it the splinternet.

This set of digital gated communities is growing. Russia has the Runet, its domestic internet infrastructure, which it has been working to make independent from the external internet since at least 2014. The country unplugged the Runet from the rest of the world a year ago in a test run to see how it would fare on its own.

Still, national calls to wall off portions of the internet are spreading. In 2013, then-Brazilian president Dilma Rouseff called on countries in the UN to build their own sovereign internet government structures. North Korea has Kwangmyong, a centrally administered network accessible only via a heavily monitored Linux distro called Red Star. Cuba has RedCubana, an alternative to the open net that houses Cuban versions of popular websites like Wikipedia, along with local apps. Iran has its National Information Network (aka the Halal internet), a government-controlled network that hosts Iranian sites and tracks all its users. It allows heavily moderated access to the outside world.

The battleground of this splinternet, and where we really see what’s at stake, is the African continent, where billions are yet to be connected.

China has invested just over $300bn in Africa in the last two decades. In 2018 President Xi Jinping pledged $60bn in assistance, investment, and loans, $10bn of which will come from Chinese companies investing in the region.

Chinese companies have been busy helping countries in Africa roll out everything from fibre networks to smart city initiatives and data centres, as the Australian Strategic Policy Institute has documented.

ArchiveBox is a powerful self-hosted internet archiving solution written in Python 3. You feed it URLs of pages you want to archive, and it saves them to disk in a varitety of formats depending on the configuration and the content it detects. ArchiveBox can be installed via Docker (recommended), apt, brew, or pip. It works on macOS, Windows, and Linux/BSD (both armv7 and amd64).

The splinternet (also referred to as cyber-balkanization or internet balkanization) is a characterization of the Internet as splintering and dividing due to various factors, such as technology, commerce, politics, nationalism, religion, and divergent national interests. «Powerful forces are threatening to balkanise it», writes the Economist weekly, and it may soon splinter along geographic and commercial boundaries. Countries such as China have erected what is termed a «Great Firewall», for political reasons, while other nations, such as the US and Australia, discuss plans to create a similar firewall to block child pornography or weapon-making instructions.

“Less than 20 companies actually own more than 80% of the internet capacity, which is the storage and the compute,” de Spiegeleer told me. “It really needs to be something like electricity. It needs to be everywhere and everyone needs to have access to it. It needs to be cost effective, it needs to be reliable, it needs to be independent.”

You use the internet to send a message on a messaging service to a family member across town. As you click Send, the message will most likely travel across your continent and perhaps across an ocean, hit a number of companies’ servers along the way, then ping back, likely on a different route, hitting multiple other companies’ servers as well before arriving at a relatively local switch, ISP, wires, WiFi, and then making it down to your mom’s phone.

The alternative? In a mesh distributed internet, your message to mom might make a couple of hops over local computers, maybe a local ISP, and ping right down to her having traveled not much more than the straight-line distance between you and your favorite parent.

Free and Open Source Speedtest. No Flash, No Java, No Websocket, No Bullshit.

Self-hosted Speedtest for HTML5 and more. Easy setup, examples, configurable, mobile friendly. Supports PHP, Node, Multiple servers, and more

Chrome itself has about 72 percent of the desktop-browser market share. Edge has about 4 percent. Opera, based on Chromium, has another 2 percent. The abandoned, no-longer-updated Internet Explorer has 5 percent, and Safari—only available on macOS—about 5 percent. When Microsoft’s transition is complete, we’re looking at a world where Chrome and Chrome-derivatives take about 80 percent of the market, with only Firefox, at 9 percent, actively maintained and available cross-platform.

The mobile story has stronger representation from Safari, thanks to the iPhone, but overall tells a similar story. Chrome has 53 percent directly, plus another 6 percent from Samsung Internet, another 5 percent from Opera, and another 2 percent from Android browser. Safari has about 22 percent, with the Chinese UC Browser sitting at about 9 percent. That’s two-thirds of the mobile market going to Chrome and Chrome derivatives.

Back in 2009, Google introduced SPDY, a proprietary replacement for HTTP that addressed what Google saw as certain performance issues with existing HTTP/1.1.

SPDY was subsequently used as the basis for HTTP/2, a major revision to the HTTP protocol developed by the Internet Engineering Task Force (IETF), the consortium that develops Internet protocols with members from across the industry. While SPDY did initiate the HTTP/2 work, the protocol finally delivered in 2015 was extensively modified from Google’s initial offering.

YouTube uses a feature called HTML imports to load scripts. HTML imports haven’t been widely adopted, either by developers or browsers alike, and ECMAScript modules are expected to serve the same role. But they’re available in Chrome and used by YouTube. For Firefox and Edge, YouTube sends a JavaScript implementation of HTML imports which carries significant performance overheads. The result? YouTube pages that load in a second in Chrome take many seconds to load in other browsers.

Microsoft is committed to shipping and supporting whatever proprietary tech Google wants to develop, whether Microsoft likes it or not. Microsoft has been very explicit that its adoption of Chromium is to ensure maximal Chrome compatibility, and the company says that it is developing new engineering processes to ensure that it can rapidly integrate, test, and distribute any changes from upstream—it doesn’t ever want to be in the position of substantially lagging behind Google’s browser.

But this commitment ties Microsoft’s hands: it means that the company can’t ever meaningfully fork Chromium and diverge from its development path, because doing so will jeopardize that compatibility and increase the cost and complexity of incorporating Google’s changes. This means that, even if Google takes Chromium in a direction that Microsoft disagrees with or opposes, Microsoft will have little option but to follow along regardless.

Los hilos son simples: las cadenas de respuestas están identificadas para mostrar a qué comentario o sub-comentario están respondiendo. Sin embargo, son una manera importante y reciente para que podamos dar sentido juntos a nuestro mundo. Permiten que la conversación divague sin penalización (solo pasa al siguiente comentario al mismo nivel) y permite que una conversación asíncrona se ordene a sí misma como si fuera un tiempo real de ida y vuelta. Los hilos son impresionantes.

Ni siquiera he mencionado los enlaces. Cambian cómo nos movemos a través de la información. Nos permiten colaborar entrelazando ideas tan informalmente o estrictamente cómo queramos. Nos permiten llevar el trabajo de otras personas a nuestro ámbito sin tener que reclamar ningún derecho sobre ellos. Crean una red de ideas que es propiedad de todos y de nadie. Entonces, digamos que los enlaces son una cuarta contribución a cómo conocemos. Cuando se trata de aquello a lo que prestamos atención, Internet es como un par de zapatos nuevos: inevitablemente nos enfocamos en lo que nos causa dolor. Eso es bueno, al menos cuando se trata de Internet, ya que los problemas son graves. Pero también debemos recordar los efectos positivos de incluso los elementos más simples de la Red sobre cómo aprendemos y sabemos. Debemos tener en cuenta que también están construidos sobre la arquitectura básica de la red, ya que diseñamos soluciones para los problemas reales que enfrentamos.

The software giant said Monday morning that it would acquire LinkedIn in a $26.2 billion cash deal. The acquisition, by far the largest in Microsoft’s history, unites two companies in different businesses: one a big maker of software tools, the other the largest business-oriented social networking site, with more than 400 million members globally.

LinkedIn could help Microsoft accelerate its shift to the internet by giving it a large online property that has became the de facto standard for posting résumés online. The site is heavily used by recruiters for finding new workers. Microsoft is one of LinkedIn’s biggest customers.

“The mission statements of LinkedIn and Microsoft have different words, but are essentially the same,” Mr. Weiner said. “We’ve come at it from different perspectives. LinkedIn built a professional network. Microsoft built a professional cloud.”

As web companies strive to tailor their services (including news and search results) to our personal tastes, there’s a dangerous unintended consequence: We get trapped in a «filter bubble» and don’t get exposed to information that could challenge or broaden our worldview. Eli Pariser argues powerfully that this will ultimately prove to be bad for us and bad for democracy.

Since Dec. 4, 2009, Google has been personalized for everyone. So when I had two friends this spring Google «BP,» one of them got a set of links that was about investment opportunities in BP. The other one got information about the oil spill. Presumably that was based on the kinds of searches that they had done in the past. If you have Google doing that, and you have Yahoo doing that, and you have Facebook doing that, and you have all of the top sites on the Web customizing themselves to you, then your information environment starts to look very different from anyone else’s. And that’s what I’m calling the «filter bubble»: that personal ecosystem of information that’s been catered by these algorithms to who they think you are.

Una burbuja de filtros es el resultado de una búsqueda personalizada en donde el algoritmo de una página web selecciona, a través de predicciones, la información que al usuario le gustaría ver basado en información acerca del mismo (como localización, historial de búsquedas, y elementos a los que les dio clic en el pasado) y, como resultado, los usuarios son alejados de la información que no coincide con sus puntos de vista, aislándolos efectivamente en burbujas ideológicas y culturales propias del usuario.

Un ejemplo son los resultados de la búsqueda personalizada de Google y el hilo de noticias personalizadas de Facebook . El término fue acuñado por el ciberactivista Eli Pariser en su libro que tiene el mismo nombre; de acuerdo a Pariser, los usuarios son menos expuestos a puntos de vista conflictivos y son aislados intelectualmente en su propia burbuja de información. Pariser relata un ejemplo en donde el usuario hace una búsqueda en Google para «BP» y tiene como resultado noticias acerca de British Petroleum mientras que otra persona obtuvo información acerca del derrame de petróleo Deepwater Horizon y que los dos resultados de búsqueda fueron muy diferentes entre ellas.

Según Mark Zuckerberg: «Saber que una ardilla muere en tu jardín puede ser más relevante para tus intereses que saber que muere gente en África».

The Web, on the other hand, breaks the traditional publishing model. The old model is about control: a team works on a document, is responsible for its content and format, and releases it to the public when it’s been certified as done. Once it’s published, no one can change it except the original publisher. The Web ditches that model, with all its advantages as well as its drawbacks, and says instead, «You have something to say? Say it. You want to respond to something that’s been said? Say it and link to it. You think something is interesting? Link to it from your home page. And you never have to ask anyone’s permission.» Then it adds: «And how long will it take to do this? I dunno. How fast do you type?» By removing the central control points, the Web enabled a self-organizing, self-stimulated growth of contents and links on a scale the world has literally never before experienced.

The result is a loose federation of documents — many small pieces loosely joined. But in what has turned out to be simply the first cultural artifact and institution the Web has subtly subverted, the interior structure of documents has changed, not just the way they are connected to one another. The Web has blown documents apart. It treats tightly bound volumes like a collection of ideas — none longer than can fit on a single screen — that the reader can consult in the order she or he wants, regardless of the author’s intentions. It makes links beyond the document’s covers an integral part of every document. What once was literally a tightly-bound entity has been ripped into pieces and thrown into the air.

What the Web has done to documents it is doing to just about every institution it touches.

Entre tanto, y aquel fue el hecho verdaderamente incontrolable, cambió de vida. Porque comenzaron las interacciones. Una interacción es mucho más que pulsar un enlace o un signo del menú cerrado y ofrecido, mucho más que escribir un comentario. Consiste en actuar con un propósito común e involucrarse en los procesos que se desencadenan.

Tenía algo que hacer junto con otras personas, algo no impuesto desde fuera. Muchos años atrás, a una sensación parecida, alguien la llamó sentido del momento histórico. Cuando ocurre, otras cosas pierden relieve: rencillas internas, la falta de sueño, una temperatura desapacible, la competencia, el aura de cada objeto de consumo… Porque se sustituye la motivación de lucro por la motivación de logro. A continuación, la motivación de logro deja de consistir en que reconozcan el valor de lo conseguido empresas o grupos a quienes, en el fondo, no admira. Y llama logro a hacer bien aquello que sí le importa.

Un recorrido por la historia de este animal mitológico que llamamos “Internet”. Desde lo distribuido y neutral a lo centralizado y asimétrico, hacia un nuevo escenario de datos, algoritmos e Internet de las Cosas. El paso del esperanzador “Esto es para todo el mundo”, a un mundo de control y atención mercantilizada frente al que debemos forjar nuevas configuraciones técnicas y políticas de la Red.

La Internet-animal mitológico de los 90 es un territorio en el que las identidades personales del “mundo real” no existen, y cada internauta puede presentarse ante los demás con los atributos que desee. En la arquitectura horizontal y no jerárquica de esta Internet, todos somos emisores y receptores y todas las páginas web son iguales las unas a las otras, ya seas de una corporación multinacional o de una asociación de vecinos. La disminución sin precedentes del coste de participación, y la posibilidad de colaborar con otros internautas repartidos por todo el globo en proyectos comunes, promete desencadenar unas transformaciones sociales profundas. La Internet de los 90 promete el reemplazo de las grandes organizaciones tradicionales por mecanismos de cooperación sin incentivos económicos, coordinados de manera ligera y algo difusa. Frente a la verticalidad monolítica de los medios tradicionales, Internet se construye sobre un modelo estructural, que Dave Weinberger definió en su teoría unificada de la Web, como de “pequeñas piezas unidas con poca fuerza”.

En junio de 2017, Facebook contaba con 2.000 millones de usuarios activos; dos de cada tres lo visitan al menos una vez al día. Tanto WhatsApp como Facebook Messenger cuentan con 1.200 millones, e Instagram con 700. Estos cuatro servicios son propiedad de una única compañía, y todos sus datos se almacenan en los data centers de Facebook. Se estima que Google y Facebook tienen una influencia directa sobre más del 70% del tráfico total de Internet, si sumamos el tráfico de sus distintos productos, desde Youtube a Instagram…

¿Cómo será la cuarta era de Internet? Sabemos que si queremos recuperar algunos de sus valores fundacionales, hay algunos puntos de encuentro, consensos desde los que empezar. Necesitamos transparencia y rendición de cuentas de los algoritmos que toman decisiones que nos afectan -lo cual puede requerir de regulación-. Necesitamos un nuevo acuerdo sobre la propiedad y el derecho de uso de los datos que generamos -lo que Sandy Penland llama “un New Deal de los Datos”. Y construir un modelo de “Slow Web”, que prime la calidad de las interacciones sobre su cantidad; que acabe con la tiranía del engagement.

El primer paso para conseguirlo requiere que entendamos que defender “Internet” no es suficiente, porque “Internet” no existe; existen configuraciones técnicas y políticas de la Red, en constante renegociación, y permanentemente amenazadas. Polr eso, forjar un programa para la configuración técnica y política de la Red para la segunda década del siglo XXI es una prioridad que no podemos retrasar.

…el promedio de búsquedas diarias en Google ““sólo en Google- es de mil millones. Eso supondrí­a un total de 365.000 millones de búsquedas al año. Traducido a la huella ecológica, el motor de búsquedas más utilizado del planeta emite en un año tanto CO2 como 40.515 automóviles en el mismo periodo de tiempo.

Tampoco solemos prestar atención al diseño de las páginas web, que pueden tener un impacto energético mayor o menor. Un diseño sencillo y una tecnologí­a adecuada suponen un menor consumo de energí­a puesto que se requiere menor carga de procesamiento, tanto en el servidor de la página web como en el computador del cliente que consume el servicio; además, requiere menor ancho de banda en la transferencia de la información a través de la red.

social metaphors tend to communicate more about the values of society rather than the technology of the Internet itself

The electronic frontier metaphor conceptualizes the Internet as a vast unexplored territory, a source of new resources, and a place to forge new social and business connections.