Autonomía digital y tecnológica

Código e ideas para una internet distribuida

Encontrar el equilibrio entre estabilidad y nuevas funcionalidades en Debian: instalar paquetes testing y unstable

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Debian es una distribución conocida por su estabilidad. Pero la estabilidad tiene un precio: no estar al día, utilizar programas que no tienen las últimas funcionalidades porque no están en su última versión; incluso no poder usar un programa en absoluto porque necesita versiones de otros programas para ser instalado (dependencias en el argot Linux) que no están disponibles.

Todo esto es así en la versión stable de Debian. En cambio en las ramas testing, unstable o mucho más en la experimental, se pueden encontrar versiones más recientes de todos los programas, incluso las últimas versiones.

Los entornos en producción no se pueden permitir funcionar con las versiones testing o unstable de Debian: solo el nombre lo desaconseja. Sin embargo existen maneras de instalar determinados paquetes testing, unstable o experimental en un Debian stable.

Contexto

Evitar ataques de fuerza bruta en WordPress protegiendo el archivo wp-login.php con contraseña

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Una de las medidas para prevenir ataques de fuerza bruta en WordPress es protegiendo el inicio de sesión con contraseña usando HTTP Basic Authentication. Esta capa de seguridad se configura directamente en el servidor web, Apache2 por ejemplo. Este método permite proteger con contraseña el acceso a determinadas áreas de un servidor, archivos o carpetas, previamente a la ejecución de PHP. Al no ejecutar PHP, el consumo de recursos del servidor es mucho menor y el colapso es más difícil. Por esta razón es una manera más eficaz que usar un plugin.

Proteger archivos o directorios con contraseña en Apache

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Proteger carpetas o archivos accesibles vía HTTP con contraseña permite añadir una capa de seguridad en un servidor web. Se puede hacer usando cualquier gestor de contenidos como WordPress o Drupal de manera trivial, sin embargo hacerlo directamente usando el servidor web, Apache en este caso, evita ejecutar PHP y ahorra recursos de hardware. Esto es especialmente útil si se está intentando evitar un ataque de fuerza bruta.

WordPress es software libre, sin embargo ¿es libre el ecosistema de themes y plugins que se ha generado a su alrededor?

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Empecé a usar WordPress entre otras razones porque es software libre. Además está liberado bajo licencia GPL versión 2 o posterior, la misma licencia con la que libero el software que yo mismo programo. La licencia GPL incluye la condición de que cualquier obra derivada debe liberarse a su vez bajo la misma licencia GPL. De esta manera se asegura que el procomún digital que es el software libre siga nutriéndose.

Sin embargo muchos de los themes y plugins de WordPress no son software libre. Si los themes y plugins se consideran obras derivadas de WordPress deberían liberarse bajo la misma licencia GPL que WordPress, y por tanto ser software libre.

En este post explico cómo es esto posible y qué consecuencias tiene para usuarios y desarrolladores.

Configurando un acceso SSH más seguro a un servidor: autenticación con clave pública

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La autenticación con clave pública para conectarse a un servidor remoto usando el protocolo SSH funciona con dos claves: una pública y otra privada. Para entender el funcionamiento se suele recurrir a la metáfora del candado y la llave. La clave pública funciona como un candado y la privada como la llave. El candado se colocará en el servidor remoto al que se quiere acceder; cuando se intenta acceder se comprobará que la máquina que intenta conectar tiene la llave, la clave privada.

Tratamos Internet de la misma manera que a los océanos

We treat the Web like our oceans, which are now so polluted by plastic that we have gigantic floating “garbage patches”. In this ocean, think of Facebook as the beach resort where you go with your family on an all-inclusive holiday. And Twitter is the cruise ship that sails you around the world but doesn’t encourage you to step ashore.

Did We Kill The Web?

La metáfora de internet como un océano es potente y adecuada porque nos hace pensarlo como un procomún que hay que cuidar. Nos hace pensarlo desde la ecología. Y quizás replantearnos la idea de que internet, como los océanos, parece que se traga todo y que da igual lo que hagamos con su inmensidad, que ahí seguirá.

Y pensar en los usuarios de Facebook y Twitter como turistas de pulsera todo incluido es cómico y trágico a la vez.